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치의학상식
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가 나 다 라 마 바 사 아 자 카 차 타 파 하

인상을 바꾸면 인생도 바뀐다

출처 : 교정과

 

무질서 해 보이는 삐뚤삐뚤한 치아, 뭔가 허술해 보이는 치아사이의 불필요한 공간, 돌출된 치아와 입술로 인해 화난 것 같은 얼굴. '보기 좋은 것이 선한 것'이라는 외모지상주의(lookism)가 횡행하는 요즘, 인상 때문에 꿈을 펼치지 못하거나 자신감을 잃는 것은 더욱 바람직하지 않다. 바른 진단과 치료를 통해 약점들이 개선하면 상대방을 기분 좋게 할 수도 있고 자신감도 회복할 수 있다. 흔히 성형을 생각하지만 치아교정 만으로도 상당한 효과를 볼 수 있다.

 

교정치료의 대상이 되는 부정교합의 원인은 선천적으로 타고난 형태의 이상이라 할 수 있으며, 그 정도는 성장발육 기간을 통해 심화된다. 치과 교정치료는 이러한 유전적 요인 및 그로 인한 성장패턴을 미리 제거하거나 억제할 수는 없다. 하지만 성장발육 초기에 잠재된 부정교합을 일으킬 수 있는 환경을 개선하고(예방교정), 미약한 부정교합이 진단되었을 때 바르지 못한 성장으로 인해 심화될 수 있는 가능성에 개입하여 차단하고(차단교정), 이미 발현된 명백한 부정교합을 개선(포괄교정)할 수 있다. 치료기간은 일반적으로 2년 내외가 된다고 하지만 이는 포괄교정에 국한되는 경우가 대부분이고, 유아기에서 성장이 완료되는 초기 성인기까지를 모두 포함할 수도 있다. 물론 성장과 관련 없는 성인기에 일정기간 행하는 성인교정 치료도 있다. 따라서 치료기간은 성장시기와 맞물려 있어 일반적으로 기간을 얘기하기에는 무리가 있다.

 

부정교합, 개방교합이란?

부정교합이란 일반적으로 치아가 고르지 못해 잘 씹지 못하고 보기에도 흉한 상태로 받아들이기 쉽다. 하지만 그 의미를 조금 더 확대하여 생각해 본다면, 유전적-환경적 요인으로 인하여 치아가 치조골(잇몸뼈), 악골(턱뼈) 및 근신경계와 조화를 이루지 못하여 결과적으로 치아-골격 기능(저작, 연하, 발음, 호흡)과 얼굴의 심미성이 저하 내지 상실된 상태를 말할 수 있다.

 

일반인이 쉽게 인지할 수 있는 현상으로 부정교합을 분류해 보자면, 치열부정(크라우딩), 과도한 치간공간(스페이싱), 돌출, 후퇴, 개방교합(아래 윗니가 닿지 않는 상태), 과개교합(윗니가 아랫니를 지나치게 많이 덮는 상태), 상악골 과성장 및 열성장으로 인한 보상성 치열부조화, 하악골 과성장 및 열성장으로 인한 보상성 치열 부조화 정도를 들 수 있다.

 

여기에 측두하악관절질환(TMD)이나 근신경기능 이상이 더해지고, 상기 상태가 복합적으로 나타나면 그 증상은 더욱 심화될 것이다.

 

교정치료의 종류

교정치료는 다양한 분류가 가능하나 일반적으로 명명되는 용어를 중심으로 설명해 본다면, 장치가 밖으로 보이는 일반교정, 장치가 혀에 닿는 치아 안쪽에 있는 설측교정, 치료범위를 안면골-악골까지 확대하는 수술교정, 부정교합 정도가 미약할 때 일반교정기가 아닌 얇은 투명 플라스틱 이용하는 투명교정, 바르지 못한 턱관절 위치를 바로 잡고 수술을 하거나 또는 일반교정을 통해 환경을 개선하는 턱관절교정을 들 수 있다.

 

여기에 최근 연예인들이나 언론매체를 통해 알려지고 일반인들이 많이 관심을 가지게 된 급속교정이 있다.

 

교정치료후 치아가 약해진다?

교정치료는 교정기를 이용하여 치아를 조금씩 움직여 바른 위치에 옮겨놓는 것이니 만큼 치료 도중 흔들리는 치아로 인해 치아가 약해지는 것이 아닌가 하고 걱정하는 환자들이 있다. 이는 잇몸병인 치주질환과는 그 의미가 다르므로 치아가 약해졌다고 할 수는 없다.

 

그러나 교정치료동안은 필연적으로 치아와 잇몸(치은) 사이의 공간이 증가하고 교정기와 같은 인공물이 삽입되어 있으므로, 평소보다 더 철저히 구강위생관리가 되지 않는다면 구강 내 세균에 의한 치주질환의 위험성이 증가할 수 있다. 성인형 치주염 또는 특발성 치주질환이 일어날 소인이 없는 환자에서 적절한 올바른 양치질 습관과 같은 구강위생관리가 전제된다면, 큰 문제는 오히려 부적절한 치열을 치료없이 방치하는 경우에 나타난다. , 치태와 치석이 고르지 못한 치아사이에 쌓이게 되어 치아 및 치주조직의 병변을 불러일으킬 위험성이 많다고 하겠다.

 

부정한 치열은 사회생활에도 영향

부정교합은 외모, 특히 얼굴에 직접적인 영향을 미친다. 외모가 성품 및 능력과 직접 연관되어있지 않다는 것을 이성적인 판단에 의해 알 수 있음에도 불구하고, 우리는 편견일 수도 있는 지극히 감성적인 영역인 첫인상에 영향을 받는다. 특히 대화 시에 지속적으로 움직이는 입과 그 주위의 심미성은 호감과 비호감을 나누는 중요한 부위라 할 수 있다.

 

삐뚤삐뚤한 치아로 인해 생긴 그림자, 뭔가 허술해 보이는 치아사이의 불필요한 공간, 돌출된 치아와 입술로 인해 화나 보이는 인상, 강해보이는 아래턱 등이 대표적인 예라 하겠다.

 

결과적으로 입사 면접 및 교제에 있어 한 사람의 좋은 됨됨이를 더 두드러지게 보이게 하느냐, 이유 없이 깎아 내리느냐에 영향을 미칠 수 있다. 더군다나 요즈음과 같은 외모지상주의(lookism)가 횡행하는 현대사회에서는 지나치리만큼 '보기 좋은 것이 선한 것'이라는 인식이 일반화되어 있으므로 그 정도가 더할 것이다. 물론 시대의 흐름에 무비판적으로 따라갈 필요는 없겠지만, 바른 진단과 치료를 통해 그러한 약점들이 개선될 수 있으므로 적극적으로 권하고 싶다.

 

사회생활이 결국 사람과 사람의 만남이라 한다면, 역시 부드럽고 좋은 인상을 가진 사람이 상대방을 더 기분 좋게 할 것이다.

 

교정 치료의 시기는?

교정치료의 시기 선택은 각 부정교합의 양상에 따라 달라져야 한다. 매스컴의 의료정보전달에 의해 조기치료가 좋은 것으로 인식하고 계시는 분이 많은데 반은 맞고 반을 틀리다.

 

예를 들어 유아기에 발견된 반대교합과 치열 중심선 불일치, 손가락 빨기 및 혀 내밀기 등과 같은 악습관에 의한 개방교합 및 돌출 증상은 조기치료로 접근하는 것이 좋다. 하지만 하악골 과성장이 성장 피크인 청소년기에 발견되었다고 해서 포괄교정치료나 수술교정을 고려해서는 안 된다. 물론 일반적인 의미로 치성부정교합의 경우 골개조나 근-신경 적응력이 뛰어난 청소년기가 성장이 완료된 성인보다 유리한 것이 사실이므로 적절한 진단에 의해 최적의 치료시기를 결정하는 것이 중요하다 하겠다.

 

치열이 부정하면 전신 건강에도 문제

우리의 구강은 음식물을 섭취하는 1차 소화기관으로서 그 중요성은 불문의 사실이다. 이 소화기관 중에서 가장 큰 역할을 담당하는 치아가 건강하지 못하고, 개개 치아가 건강하다고 하더라도 바른 위치에서 부여된 역할을 수행하지 못한다면 우리 몸에 필요한 영양을 섭취하지 못하게 되므로 전신건강에 불리할 수 있다. 또한 저작이 마음대로 되지 않으므로 대충 씹어 넘겨서 소화불량의 원인이 되거나, 턱관절의 이상을 초래하기도 한다.

 

튀어나온 입을 치아 교정으로 해결

돌출된 치아-치조골(치아-치조성 부정교합)이 원인이 되어 결과적으로 입이 돌출되었다면 치아 교정으로 개선할 수 있다. 그러나 치아-치조골을 담고 있는 기저골인 상악골, 하악골이 돌출(골격성 부정교합)된 경우라면 치아 교정만으로 돌출도가 개선되는 데에는 한계가 있다. 물론 이러한 경우도 골격성 부정교합을 치아 교정으로 '절충 치료'하여 어느 정도는 해소되므로 의미가 없다고 할 수는 없으나, 역시 충분한 개선을 위해 외과적 도움을 받아야 원하는 만큼 입을 넣을 수가 있다.

 

주걱턱은 수술해야 하나?

일반적으로 주걱턱 혹은 무턱이라고 한다면, 흔히 얼굴의 최하단부에 속하는 하악골을 말할 것이다. 이는 골격성 이상이므로 구강악안면외과의 도움을 받아야 한다. 물론 성형외과 선생님들도 훌륭한 수술 기법으로 도와주실 수가 있는데, 이 경우에는 환자는 자신의 골격이상에 생리적으로 적응된 치열을 가지고 있으므로 수술 전후에 교정 의사와 긴밀히 협조하여야 한다.

 

연예인들의 급속교정

최근 연예인들 사이에서 구강주위의 돌출감을 해소하기 위한, 소위 '급속교정'이란 술식에 대한 관심이 증가하고 실제 시술을 받는 이들도 증가하고 있는데, 연예인들은 치료를 위해 인기의 정점에 올라 있는 자신의 위치를 포기하지 않는 그 직업의 특성상 치료의 장기화 및 장치노출을 극도로 꺼린다. 또한 속도가 미덕으로 통하는 우리나라 사람의 정서에도 잘 맞아떨어지기 때문에 일반인에게도 어필되는 것이 아닌가 생각한다.

 

결과부터 말씀드리면, '급속교정'은 일반교정치료에 특수한 비법을 동원하여 갑자기 치아이동이 빠르게 하여 신속히 치료를 끝내는 마법이 아니다. 이는 치과의 주요 분야인 구강악안면외과적 접근과 치과 보철 치료를 적극적으로 도입한 '특수'한 분야라 할 수 있다. 특수하다는 것은 모든 사람에게 일반적으로 적용하기에는 무리가 있다는 것을 내포하고 있다.

 

그 방법으로는 우선 시간이 한정된 환자에서 수술을 우선 시행하여, 환자의 주관심사인 돌출감을 해소하고 마무리를 설측교정으로 치료하는 방법이 있다. 다음으로 어금니 교합이 어느 정도 맞고 윗니가 돌출된 경우, 보이는 치아의 각도를 꺽은 모양의 보철물을 제작하여 끼워 넣는 방법인데, 이때는 보철물을 넣기 위해 치아의 삭제량이 많아지므로 불가피하게 치아안의 신경을 무감각하게 만들기 위해 염증치료와 상관없는 근관치료를 행해야 한다. 치료결정에 환자의 요구도가 최우선으로 작용하는 요즘의 세태를 인정한다 하더라도, 조금만 생각해 보면 그 범주에 들어갈 수 있는 환자는 굉장히 제한되고 치료결과나 예후도 그리 좋기만 하지는 않다는 것을 알 수 있다.

 

'교정이란 글자 그대로 바르지 않은 상태를 의도적인 노력에 의해 개선하는 것을 의미하는 것이니만큼 교정기를 구강 내에 넣어서 일정기간 고생해서 바른 상태로 치열을 개선하는 것만이 반드시 치아 교정은 아니다'라고 얘기하며, 적극적으로 '급속교정'을 권하는 치과의사도 있을 수 있다. 특히 교정치료와 같이 개개인의 주관과 심미안이 진단과 치료계획의 무시할 수 없는 요소로 작용하는 경우는 담당 치과의사의 재량이 많이 개입될 수 있기 때문이다.

 

그러나, 의료행위는 위험성-효과(기대치), 비용-효과(기대치)의 경중을 따져서 치료결과로서의 효과가 더 클 때만이 행해져야 하는 것임을 감안할 때, 모든 사람에게 동일하게 적용될 수는 없고 그래서도 안 됩니다.

 

최근 치과병원 교정과에서 행하고 있는 술식 중에 corticision이라는 방법이 있다. 이는 전술한 급속교정와는 그 접근방법에 있어 전혀 다르지만, 결과적으로 치아이동을 증진시켜 치료기간을 상당기간 단축시킬 수 있다. 교정치료의 대표적인 술식인 조밀한 치열의 해소인 decrowding과 돌출된 앞니를 뒤로 넣는 en masse retraction, 해당 치아의 치조골 부위의 피질골의 연결부를 단절시켜 RAP(regional acceleratory phenomenon) 효과에 의해 골개조를 활성화시켜 치아이동이 원활하게 된다.

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